コラム

[ 作り手の視点 ] -

デザインのいろは 「赤枝 泰明」|ユニオンテックの店舗空間づくり

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Designer
デザイナー

オフィスには社長の考え方が反映される

 ユニオンテックに入社して1年。いま私が主に担当しているのがオフィスの物件です。これは、オフィスに限らず、店舗にも言えることですが、社長が個性派であればあるほど、面白いことを考えていればいるほど、社長の考え方が如実に反映された独自性の高いオフィスが実現できます。
最近では、あるフォトスタジオの案件が印象に残りました。フロア面積が30坪程度の3階建ての古いビルをすべて改装したいというご夫婦からの依頼で、奥様がそこにフォトスタジオを作りたいというんですね。いつものように資料を見てもらいながらやりとりをしていく過程で、その方の考えがきれいに自分の中に入ってきました。奥様が考えていたのは、わざと壁を汚したり、床をあえて古めかしくするといった仕上げでしたが、イメージしているものがよくわかった。最後までギャップなく進められた珍しいパターンです。施工にあたっては、毎日現場に通い、初めて自分で壁も塗りました。

面白そう、それが第一印象だった

 ユニオンテックに入社したのは2013年8月のことでした。大学卒業後、アトリエ系の設計事務所に7年間勤務した後の転職です。
転職の決め手は、そろそろ違うことをやりたくなったからですね。新しい分野にチャレンジしたくなった。ちょうどそのときにエージェントからオファーを受けたんです。
ユニオンテックの第一印象は『面白そうなところ』。社長に会ったときには形式張った話はなしで、少し話しただけで、すぐに『来るよね』と言われた(笑)。気がついたら転職することになっていました。

格好つけない、斜に構えない

 ユニオンテックに入社した当初は、それまでいた設計事務所との違いにとまどいました。皆が一致団結していて、チャレンジングなんですよ。その活気ある空気感はいまも同じですね。
設計事務所って、斜に構えるというか、格好つけたがるところが多いんですが、そういう点が一切ないことにも驚きを感じました。空間として良いモノを作ることに特化していて、妙に格好つけるところがない。青山に出した屋外企業広告が良い例です。デザインをずっとやってきた人間としては、そこまでやるんだと新鮮な衝撃を受けた。本当に今までにない会社だと思います。

会社の成長、自らの貢献度が目に見えてわかる

 ユニオンテックは、内部で設計から施工までのプロセスを手がけています。社内で一から十までのすべての機能を担っている体制にも、慣れるまでにはやや時間がかかりました。
社内で完結するということは、社内で設計だけを行って、施工を外部に依頼したときにつきものの競争の原理が働かないということ。良い意味でのぶつかりあいが薄れてしまうという問題があり、これは永遠のテーマだと思います。
ただ、この独自の体制にはメリットもたくさんあるんですよ。いかにお客様に満足してもらえるかを軸に社員全員が動いていますし、自分がやっていることがどれだけ会社に貢献できているのか目に見えてわかる。これは大きな強みだと思います。
会社が大きく成長できているのもいまの体制だからでしょう。設計だけの会社では、成長と言っても限界がある。会社が成長していることを日々、肌で感じられるのは楽しいですね。やりがいにもつながっています。

周囲がハッピーになれる物件を送り出したい

 デザインの仕事には難しい面が多々あります。施主と設計士の抱いているイメージがなかなか合致しないケースも少なくありません。施主さんが抱く理想像をいかに的確に受け取り、それを具体的な形に落としこんでいくかは、デザイナーにとっての永遠の課題ではないでしょうか。
両者のズレをできるだけ減らし、意思の疎通をスムーズに進めていくために、私は普段からいろいろなモノを見るようにしています。新しい店や話題の店にはできるだけ足を運び、女性用の店の場合には妻に頼んで、夫婦で出かけていますね(笑)。そうすることで、お客様から『こんな風にしたい』というイメージを伝えられたとき、『◯◯風』とか『あのカフェっぽいスタイル』のように、いま世の中にあるものを使って具体的な提案ができるんですよ。
自分の中にそうした引き出しがないと、いったん会社に持ち帰り、その後に調べて提案という流れになる。これって遠回りじゃないですか。時間がかかるとイメージもぼやけてしまう。その場でお客様の意図を汲みとって、回りがハッピーになれる物件をできるだけ多く手がけたい。そのためにも自分の目で見て感じる体験を積み重ね、感性を磨き、刺激的な環境に接する努力を重ねていこうと思っています。

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